Arabia Saudí

Clasificación

Tras pasar sin problemas la segunda ronda de clasificación en Asia, Arabia Saudí protagonizó en la tercera una triple batalla con Japón y Australia en su grupo. Una victoria por 1-0 frente a los nipones en la última jornada certificó su segundo puesto y el pase directo al campeonato, evitando la repesca.



 

Seleccionador: Juan Antonio Pizzi

Un entrenador con una trayectoria poco brillante y que ha tenido que sufrir muchas críticas en muchos de los conjuntos que ha dirigido. Nunca ha durado más de un año en ninguno de estos equipos y solo tiene tres títulos en su palmarés tras 13 años. Eso sí, el último que consiguió fue la Copa América Centenario 2016 con Chile. Sin embargo, un mal inicio en la fase de clasificación al Mundial en Sudamérica le terminó costando su puesto, acabando como técnico de Arabia Saudí.

Estrella: Mohammed Al-Sahlawi

Máximo goleador de la fase de clasificación en Asia con 16 goles en 15 partidos. Con 30 años, no solo es la estrella del equipo, sino también el líder. Su influencia dentro del campo se puede comprobar en su club, el Al-Nasrr saudí, a quien devolvió con sus goles al éxito en su país tras años de sequía. Además, es un ejemplo de fidelidad, puesto que podría jugar en un equipo de mayor nivel, pero se ha mantenido siempre leal a sus colores.

Sistema de juego

La formación favorita de Pizzi para el combinado saudí es un 4-5-1, poblando en centro del campo con un triple pivote que tratará de llenar de balones en profundidad a Al-Sahlawi, que juega como único delantero. Por lo tanto, será en la zona de la medular donde más batalla podrán prestar los llamados ‘hijos del desierto’.

Palmarés

En los años 80 y 90 vivió los mejores años de su historia, consiguiendo sus tres únicas Copas de Asia en sus primeras cuatro ediciones. Además, debutó por todo lo alto en un campeonato del mundo, llegando a unos inesperados octavos de final en el Mundial de Estados Unidos 1994. Arabia Saudí no pasa ahora por su mejor momento a nivel continental ni internacional. Pero la clasificación a este Mundial de Rusia tras dos ausencias consecutivas ha dado esperanzas a su país de volver a los buenos tiempos.

Pronóstico

Es la selección más débil de su grupo, por lo que no se esperan grandes cosas de ellos. El máximo objetivo al que pueden aspirar los saudíes es competir lo mejor posible y terminar con honor su participación mundialista.

Partidos en el grupo A

Arabia Saudí-Rusia: 14 de junio de 2018 (17:00 horas)
Arabia Saudí-Uruguay: 20 de junio de 2018 (17:00 horas)
Arabia Saudí-Egipto: 25 de junio de 2018 (16:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Al-Mosailem (Al-Ahli), Al-Muaiouf (Al-Hilal) y Al-Owais (Al-Ahli).

Defensas: Al-Boleahi (Al-Hilal), Al-Burayk (Al-Hilal), Al-Harbi (Al-Ahli), Al-Shahrani (Al-Hilal), Motaz Hawsasi (Al-Ahli), Osama Hawsawi (Al-Hilal) y Omar Hawsawi (Al-Nasr).

Centrocampistas: Al-Faraj (Al-Hilal), Al-Jassim (Al-Ahli), Al-Khaibari (Al-Shabab), Al-Moghawi (Al-Ahli), Al-Shehri (Leganés), Bahbri (Al-Shabab), Kanu (Al-Hilal), Khaibri (Al-Hilal) y Otayf (Al-Hilal).

Delanteros: Al-Dawsari (Villarreal), Al-Muwallad (Levante), Al-Sahlawi (Al-Nasr) y Asiri (Al-Ahli).

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