Clasificación

Aunque pasó la primera fase de clasificación sin dificultades, la segunda sí se le complicó. Tras quedar por detrás de Japón y Arabia Saudí en su grupo, tuvo que disputar dos repescas. La primera frente a Siria, que llegó incluso a la prórroga, y la segunda contra Honduras. El 3-1 en el partido de vuelta de esta eliminatoria en Sídney terminó el periplo de los australianos en su camino al Mundial.



 

Seleccionador: Bert van Marwijk

Este entrenador holandés tiene bastante experiencia con las selecciones. Ya dirigió a su propio país durante cuatro años, consiguiendo un subcampeonato del mundo en Sudáfrica 2010. Con su última selección, Arabia Saudí, pasó sin pena ni gloria entre 2015 y 2017. Ahora, se enfrenta a su tercera aventura internacional y a su segundo Mundial con Australia, que aún no ha jugado un partido oficial con él en el banquillo pues fue contratado en enero. Conseguir un resultado decente en el campeonato podría dar un impulso a una carrera como técnico que parece estancada.

Estrella: Tim Cahill

Con 38 años, la leyenda australiana puede poner punto final a su carrera en la selección en este Mundial. Tras triunfar en Inglaterra con el Everton, visitar China y EE.UU. y volver a casa con el Melbourne City, aún tiene fuelle para disputar un campeonato del mundo, el cuarto de su carrera. Su principal virtud es su polivalencia, pudiendo jugar tanto de 9 como en el centro del campo o la banda. Quizás por eso, pese a que suele jugar en posiciones de ataque, lleva el dorsal 4. Con 50 goles en 104 partidos es, con mucha diferencia, el máximo goleador de la historia de Australia y está a solo cinco encuentros de igualar al portero Mark Schwarzer como el jugador con más partidos disputados.

Sistema de juego

Australia suele usar una formación poco habitual en sus partidos, un 3-5-1-1. Tres defensas centrales, otros tantos mediocentros, dos carrilleros, un mediapunta y un delantero. Un sistema pensado sobre todo para dominar la medular y tener la pelota. Eso sí, al haber cambiado recientemente el entrenador cabe la posibilidad de que las cosas cambien en este aspecto.

Palmarés

En lo que a mundiales se refiere, está viviendo su época dorada. Desde 2006, se ha clasificado a cuatro consecutivos, cuando anteriormente solo había participado en el de Alemania 1974. Los socceros se vieron favorecidos por su cambio de confederación de la OFC oceánica a la AFC asiática. Su mejor actuación hasta ahora es un 16º puesto llegando a octavos de final. El resto de su palmarés cuenta con cuatro Copas de Oceanía y una de Asia en 2015.

Pronóstico

Pocas opciones de pasar de la fase de grupos para Australia, que deberá esforzarse mucho para igualar su mejor participación mundialista. Sin embargo, no le han tocado rivales potentes, por lo que si se esfuerza y tiene suerte frente a Perú y Dinamarca, podría tener alguna opción.

Partidos en el grupo C

Australia-Francia: 16 de junio de 2018 (12:00 horas)
Australia-Dinamarca: 21 de junio de 2018 (14:00 horas)
Australia-Perú: 26 de junio de 2018 (16:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Jones (Feyenoord), Ryan (Brighton) y Vukovi (Genk).

Defensas: Behich (Bursaspor), Degenek (Yokohama Marinos), Fran Karai (Lokomotiva Zagreb), Jurman (Suwon Bluewings), Meredith (Millwall), Risdon (Western Sydney Wanderers) y Sainsbury (Grasshoppers).

Centrocampistas: Arzani (Melbourne Victory), Irvine (Hull City), Jedinak (Aston Villa), Kruse (Bochum), Leckie (Hertha Berlín), Luongo (QPR), Milligan (Al-Ahli Yeda), Mooy (Huddersfield), Nabbout (Urawa Red Diamonds), Petratos (Newcastle Jets), Tom Rogi (Celtic FC).

Delanteros: Tim Cahill (Millwall) y Tomi Juri (Luzern).

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