Clasificación

A finales de 2016, la selección cafetera estaba fuera del Mundial al ser sexta en el grupo sudamericano con 18 puntos. Las victorias frente a Bolivia y Ecuador enderezaron el camino. Luego, susto tras la derrota ante Paraguay, pero Colombia jugó con inteligencia en Lima ante Perú (1-1) consiguiendo la cuarta plaza y el billete a Rusia. Con 3 puntos de los últimos 12 por disputarse le valía. Ganó siete partidos, empató seis y perdió cinco. En cuanto a goles, 21 a favor y 19 en contra.



 

Seleccionador: Jorge Pekerman

A los 28 años tuvo que dejar el fútbol por una grave en la rodilla. Jugaba en Independiente de Medellín. Se vio obligado a trabajar como taxista, pero su gusanillo estaba en los banquillos. Dirigió en categorías inferiores en Chacarita, Argentinos Juniors y Colo-Colo. Con Argentina logró tres Mundiales sub 20 y dos Sudamericanos. En 2005 dirigió a la Albiceleste hasta el Mundial 2006. Antes, paso efímero en el Leganés como director deportivo (2003). Tras dirigir en México, en 2012 es nombrado seleccionador de Colombia a la que ha clasificado en los dos últimos Mundiales.

Estrella: James Rodríguez

Suyo fue el gol que dio el pasaporte a la selección cafetera para Rusia 2018. De hecho, en toda la fase de clasificación, Colombia sufrió una ‘Jamesdependencia’. A Falcao le costó recobrar el olfato goleador y todo pasaba por una genialidad del ahora futbolista del Bayern. Un James Rodríguez que intentará reivindicar su figura en un nuevo Mundial. Hace cuatro años brilló con luz propia y eso propició su fichaje por el Real Madrid, club del que salió el pasado verano, por la puerta de atrás.

Sistema de juego

Pekerman varía el sistema dependiendo del rival decantándose por 4-2-3-1 ó 4-4-2. La selección colombiana ha ido ganando solidez defensiva con el paso de los partidos. El técnico argentino cuenta con una plantilla con mucho talento. Ser titular se ha puesto muy caro. Como ejemplo, los centrales que optan por dos plazas: Óscar y Jeison Murillo, Yerri Mina, Dadinson Sánchez y Cristian Zapata. Algo similar pasa con la pareja de Falcao en el ataque. Bacca, Luis Muriel, Duvan Zapata, Teo Gutiérrez o Charrá. Mientras, Pekerman deberá decidirse por la posición de James. En el pasado le puso como mediapunta, y últimamente, le está colocando de interior.

Palmarés

Una Copa de América guarda un lugar privilegiado en sus vitrinas. Un trofeo conquistado en 2001 siendo Colombia la organizadora del evento. En la final disputada en Bogotá se impuso por 1-0 a México con gol de Iván Ramiro Córdoba. La selección cafetera logró un récord al ganar el torneo sin perder ningún partido y sin recibir ningún gol en contra.

Pronóstico

Pasar los cuartos es el reto de la Colombia de James Rodríguez y Falcao. En Brasil se quedaron con la miel en los labios tras ser una de las sensaciones en el arranque del campeonato. En Rusia, la selección cafetera confía en que no habrá quinto malo. Son ya cinco sus participaciones en una fase final mundialista.

Partidos en el grupo H

Colombia-Japón: 19 de junio de 2018 (14:00 horas)
Colombia-Polonia: 24 de junio de 2018 (20:00 horas)
Colombia-Senegal: 28 de junio de 2018 (16:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: David Ospina (Arsenal), Camilo Vargas (Deportivo Cali), José Fernando Cuadrado (Once Caldas)

Defensas: Santiago Arias (PSV Eindhoven), Yerri Mina (Barcelona), Johan Mojica (Girona), Óscar Murillo (Pachuca), Davinson Sánchez (Tottenham), Cristian Zapata (Milan), Frank Fabra (Boca Juni

Centrocampistas: Abel Aguilar (Deportivo Cali), Wilmar Barrios (Boca Juniors), Juan Guillermo Cuadrado (Juventus), Jefferson Lerma (Levante), Juan Fernando Quintero (River Plate), Carlos Sánchez (RCD Espanyol), James Rodríguez (Bayern), Mateus Uribe (Club América), José Heriberto Izquierdo (Brighton)

Delanteros: Carlos Bacca (Villarreal), Miguel Borja (Palmeiras), Radamel Falcaó (Mónaco) Luis Fernando Muriel (Sevilla)

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