Clasificación

Era la gran favorita a quedar líder de su grupo, pero terminó complicándose el pase más de la cuenta. Llegó a la jornada final segundo, empatado precisamente con el que sería su último rival como visitante, Ucrania. Pero pudo salvar los papeles con un 0-2 en Kiev. En la repesca se enfrentó a Grecia, a quien venció con un 4-1 en el global.



 

Seleccionador: Zlatko Dalic

Aunque su carrera como entrenador no ha pasado por equipos demasiado conocidos, reduciéndose a la misma Croacia y a países de Oriente Medio. Eso sí, ganó títulos con todos ellos. En el Al-Ain de los Emiratos Árabes cosechó sus mejores resultados, obteniendo cuatro títulos en menos de cuatro años. Su llegada a la selección fue bastante curiosa, ya que la Federación croata cambió de técnico y puso a Dalic como solución temporal dos días antes de la última jornada de clasificación, tras una crisis de juego y empatar en casa con Finlandia. En el poco tiempo que tenía, pudo ganar el encuentro decisivo y, posteriormente, la repesca, lo que hizo que se hiciera con el puesto de seleccionador de forma definitiva.

Estrella: Luka Modric

Uno de los mejores centrocampistas del mundo, cuya presencia siempre se nota en el campo, tanto en su club, el Real Madrid, como en la selección croata. Sabe entender el fútbol como pocos, distribuyendo el juego de forma excelente y haciendo que sus compañeros lleven el ritmo que él desea, como si fuera un director de orquesta. Sus pases tienen la precisión de un cirujano y rara vez se le suele ver fallando en la entrega. Es más, lo verdaderamente extraño es que juegue mal. A punto de cumplir 33 años cualquiera diría que es una de sus últimas citas mundiales, pero visto lo visto no parece que a este futbolista le pesen demasiado los años.

Sistema de juego

Zlatko Dalic busca el equilibrio en su equipo con un 4-2-3-1, en el que se aprovecha la potencia del combinado en el centro del campo, donde cuenta con jugadores como Modric, Rakitic o Brozovic. Un sistema pensado en tener la pelota y recuperarla rápidamente cuando la pierde. Arriba, Mario Mandzukic será el encarado de llevar el peso ofensivo de los croatas.

Palmarés

La historia de la selección de Croacia empieza en los años 90, tras su separación de la antigua Yugoslavia. Su mejor participación en un Mundial fue también la primera, logrando llegar a las semifinales y un asombroso tercer puesto en Francia 1998. Sin embargo, no ha podido pasar de la fase de grupos en los otros tres que ha disputado. En cuanto a Eurocopas, lo más alto que ha podido llegar es a cuartos de final.

Pronóstico

Tiene equipo y capacidad para alcanzar, por lo menos, los cuartos de final. Sin embargo, las dificultades que tuvo para clasificarse y el juego poco convincente de sus últimos amistosos han creado dudas sobre el potencial de la selección arlequinada. Pero si son capaces de jugar como un equipo pueden entrar en todas las quinielas para llegar lejos.

Partidos en el grupo D

Croacia-Nigeria: 16 de junio de 2018 (21:00 horas)
Croacia-Argentina: 21 de junio de 2018 (20:00 horas)
Croacia-Islandia: 26 de junio de 2018 (20:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Kalinic (Gent), Livakovic (Dinamo Zagreb) y Subasic (Mónaco).

Defensas: Caleta-Car (RB Salzburgo), Corluka (Lokomotiv Moscú), Jedvaj (Bayer Leverkusen), Lovren (Liverpool), Pivaric (Dynamo Kiev), Strinic (Sampdoria), Vida (Besiktas) y Vrsaljko (Atlético),

Centrocampistas: Badelj (Fiorentina), Bradaric (Rijeka), Brozovic (Inter), Kovacic (Real Madrid), Modric (Real Madrid) y Rakitic (Barcelona).

Delanteros: Kalinic (Milan), Kramaric (Hoffenheim), Mandzukic (Juventus), Perisic (Inter), Pjaca (Schalke), Rebic (Eintracht Frankfurt).

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