Clasificación

Japón sudó para meterse en el bombo para Rusia 2018. Acabó liderando el grupo B de Asia con un punto más que Arabia Saudí y Australia. Ante esta última logró el billete mundialista. Victoria por 2-0 en Saitama con goles de Yakuma Asana y Yosuke Ideguchi. Seis victorias, dos empates, dos derrotas, 17 goles a favor y siete en contra fueron sus guarismos para estar entre las selecciones elegidas.



 

Seleccionador: Akira Nishino

A sus 63 años, fue nombrado seleccionador en abril pasado sustituyendo a Vahid Halilhodzic, cesado de manera fulminante tras los dos amistosos disputados: Mali (1-1) y derrota contra Ucrania (2-1). Fue, sin embargo, su mala relación con el vestuario nipón la causa mayor para su despido. Mientras, el nombre de Nishino se hizo muy popular tras ganar a Brasil (1-0) en la primera fase de los Juegos Olímpicos de Atlanta 96. Una gesta que en el País del Sol Naciente se calificó como ‘El milagro de Miami’. Nishino, ex internacional nipón, dirigió al Kashiwa Reysol, Gamba Osaka, Vissel Kobe y Nagoya Grampues de la J-League.

Estrella: Shinji Kagawa

Declarado admirador de Iniesta. De adolescente trató de imitar la ‘croqueta’ del manchego. A los 12 años ingresó en Miyagi , una escuela que quería imitar el modelo de La Masía. Con 17 años fue el futbolista más joven en firmar un contrato profesional. El Cerezo Osaka apostó por él y Kagawa respondió con goles. Nada más y nada menos que 42. Dianas que ayudaron a que el club ascendiese a la Primera nipona. Luego, fichaje por el Borussia Dortmund a donde retornó tras su paso por el Manchester United. Con seis goles se convirtió en el máximo realizador de los nipones en la fase de clasificación.

Sistema de juego

Veremos si Nishino sigue fiel al 4-3-3 de Halilhodzic, a quien le gustaba potenciar el juego por las bandas. Los desbordes de los laterales dan un gran dinamismo y verticalidad en el juego nipón. Por delante de ellos, Nagatomo y Honda le meten más punta de velocidad. Okazaki es su referencia en el ataque. Unos metros más atrás destaca la calidad en la medular que ponen tanto Shinji Kagawa y Makoto Hasebe.

Palmarés

Una Copa Asiática (1992), otra Copa de Asia (2011) y la medalla de Bronce en los JJ.OO. de México 68, tras vencer a la selección anfitriona por 2-0, son sus mejores logros a nivel de títulos. Hace siete años, Tanadari Lee, delantero del Japan Sanfrecce Hiroshima, se convirtió en todo un ídolo nacional al anotar el gol del triunfo en la prórroga ante Australia en la final de la Copa de Asia.

Pronóstico

Francia 98 fue su bautismo. Son ya seis Mundiales en que su presencia es fija en una cita mundialista. Japón confía en dar un estirón en Rusia 2018, pero quiere ir paso a paso y sin lanzar las campanas al vuelo. Sus primeras miras están en pasar la ronda de grupos y luego encarar los octavos. Este es su techo en un Mundial (2002 y 2010). Si pasase a cuartos sería todo un premio para la selección que dirige Akira Nishino. Un logro que le sabría a un título.

Partidos en el grupo H

Japón-Colombia: 19 de junio de 2018 (14:00 horas)
Japón-Senegal: 24 de junio de 2018 (17:00 horas)
Japón-Polonia: 28 de junio de 2018 (16:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Eiji Kawashima (Metz), Masaaki Higashiguchi (Gamba Osaka), Kosuke Nakamura (Kashiwa Reysol).

Defensas: Yuto Nagatomo (Galatasaray), Tomoaki Makino (Urawa Reds), Wataru Endo (Urawa Reds), Maya Yoshida (Southampton), Hiroki Sakai (Marseille), Gotoku Sakai (Hamburg), Gen Shoji (Kashima Antlers), Naomichi Ueda (Kashima Antlers).

Centrocampistas: Makoto Hasebe (Eintracht Frankfurt), Keisuke Honda (Pachuca), Takashi Inui (Eibar), Shinji Kagawa (Dortmund), Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka), Genki Haraguchi (Fortuna Dusseldorf), Takashi Usami (Fortuna Dusseldorf), Gaku Shibasaki (Getafe), Ryota Oshima (Kawasaki Frontale).

Delanteros: Shinji Okazaki (Leicester), Yuya Osako (Werder Bremen), Yoshinori Muto (Mainz).

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