Clasificación

Acabó primero e invicto en el Grupo C con Costa de Marfil, Gabón y Mali tras tres victorias y tres empates. El pasaporte a Rusia lo alcanzó en el último partido al imponerse 0-2 a Costa de Marfil en Abiyán. Como anécdota, en este partido solo jugó un futbolista nacido en suelo marroquí: Nabil Dirar, autor del 0-1. En ese once estuvieron los españoles Munir y Achraf; cuatro franceses (Benatia, Saïss, Belhanda y Khalid Boutaïb) y otros cuatro holandeses (Hakim Ziyach, El Ahmadi, Boussoufa y Amrabat).



 

Seleccionador: Hervé Renard

Como futbolista, solo un partido en la Ligue 1 con el Cannes. A los 30 años colgó las botas. Su carrera como entrenador la orientó y focalizó en éxitos en África, donde dirigió a Zambia, Angola y Costa de Marfil. En su palmarés, dos Copas de África. A nivel de clubes, experiencias fugaces en el USM Alger, de Argelia y en su Francia natal, en el Sochaux y Lille. en su vuelta al continente africano, consiguió meter a Marruecos de nuevo en un Mundial y ha renovado su contrato hasta 2022.

Estrella: Hakim Ziyech

Aunque arranca desde la derecha tiene libertad de movimientos en la mediapunta. El Ajax se le ha quedado ya pequeño y puede dar el salto a algún club puntero del Viejo Continente. Nacido en Dronten (Holanda) hace 25 años, a Ziyech se le presentó un dilema en 2015: ponerse la oranje o la camiseta de Los Leones del Atlas. Optó por lo segundo. Por ello, Van Basten, por entonces asistente de Danny Blind, le llamó “estúpido”. Tres años después, Ziyech jugará un Mundial con Marruecos y Holanda lo verá por la televisión.

Sistema de juego

Marruecos apuesta por un fútbol de toque, siendo su dibujo un 4-3-3. La meta la defiende Munir, del Numancia. En su zaga destaca la dupla Benatia y Saiss, dos centrales corpulentos y expeditivos que sufren con rivales veloces. En la media, Al Ahmadi le pone el equilibrio, mientras, Belhanda y Boussoufa la fantasía. Los goles son cosa para el gigante Khalif Khalid Boutaib, que saca partido a su 1,90 de estatura. En el Estrasburgo se hinchó a meter goles y ahora lo hace en el Yeni Malatyaspor turco.

Palmarés

Desde Francia 1998, Los Leones del Atlas no estaban en un Mundial. En Rusia 2018, será su quinta participación en una fase final. Anteriormente lo hicieron en México 1970 y 1986, así como EE.UU 1994. En cuanto a títulos, una Copa de África en 1976 es su gran logro. En Etiopía conquistó el trofeo tras vencer por 2-1 a Egipto y Nigeria y empatar a uno frente a Guinea.

Pronóstico

Disfrutar del momento y de la experiencia. Es lo que Marruecos espera tras su retorno a un Mundial, todo un premio para la tropa que dirige Hervé Renard. Para empezar, tratar de dar la sorpresa ante nada más y nada menos que España y Portugal. Y si luego puede superar los octavos de final, donde llegaron en México 86, mejor que mejor. Una gesta histórica al convertirse en su momento en la primera selección africana y árabe en acceder a esta ronda en una fase final mundialista.

Partidos en el grupo B

Marruecos-Irán: 15 de junio de 2018 (17:00 horas)
Marruecos-Portugal: 20 de junio de 2018 (14:00 horas)
Marruecos-España: 25 de junio de 2018 (20:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Munir (Numancia), Bono (Girona) y Ahmed Reda Tagnaouti (IRT Tánger).

Defensas: Mehdi Benatia (Juventus), Romain Saiss (Wolverhampton), Manuel Da Costa (Basaksehir), Nabil Dirar (Fenerbahce), Achraf Hakimi (Real Madrid) y Hamza Mendyl (Lille).

Centrocampistas: Mbark Boussoufa (Al Jazira), Karim El Ahmadi, Sofian Amrabat (Feyenoord), Youssef Ait Bennasser (Caen), Younes Belhanda (Galatasaray), Fayçal Fajr (Getafe) y Amine Harit (Schalke).

Delanteros: Khalid Boutaib (Malatyaspor), Aziz Bouhaddouz (Saint Pauli), Ayoub El Kaabi (RSB Berkane), Nordin Amrabat (Leganés), Hakim Ziyech (Ajax), Mehdi Carcela (Standard Lieja) y Youssef En-Nesyri (Málaga).

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