Clasificación

No le tocó un grupo fácil en la clasificación africana, encuadrado con Camerún, Argelia y Zambia. Aun así, logró el pase sin apenas dificultades y con 5 puntos de diferencia con su más inmediato perseguidos, el combinado zambiano. En la penúltima jornada, una victoria por 1-0 frente a Zambia selló un billete nada complicado para las águilas. En total, logró cuatro triunfos, un empate y una derrota.



 

Seleccionador: Gernot Rohr

Un entrenador alemán que se ha labrado un nombre en África gracias a haber dirigido cuatro selecciones del continente consecutivas: Gabón, Níger, Burkina Faso y Nigeria, a la que llegó en 2016. Aunque ha cosechado resultados bastante variados, sabe cómo sacar el máximo partido a sus equipos y exprimir todo el talento a los jugadores. Menos suerte ha tenido en los clubes a los que ha pertenecido, siendo el Niza la excepción, donde permaneció tres fructíferas temporadas. Un técnico experimentado con capacidad de imponer disciplina, estando acostumbrado a lidiar con las plantillas más rebeldes.

Estrella: Victor Moses

Un jugador que vive pegado a la banda derecha, de la que sabe hacerse dueño absoluto, tanto como lateral como de interior. Ha sido capaz de mantenerse en el once titular en un equipo de la talla del Chelsea, a pesar de la continua llegada de grandes jugadores. Velocidad y regate son sus principales armas, que combina con un guante en la pierna diestra a la hora de tirar centros al área. Además de esto, su gran polivalencia y su experiencia en una liga como la Premier, donde ha jugado en hasta nueve clubes, son avales de sobra para considerarle la estrella del conjunto nigeriano.

Sistema de juego

Un 4-5-1, que también puede ser un 4-3-3, en el que se da mucha importancia a los dos extremos de carácter ofensivo, gracias a la aportación que dan Moses e Iwobi. Velocidad y un gran despliegue físico son los principales pilares en los que se basa el juego de un equipo que sabe adaptarse a cualquier rival y circunstancia, y que no tiene complejos de ningún tipo al salir al campo.

Palmarés

A partir de los años 70 se convirtió en una de las selecciones más destacadas de África, donde ha conseguido tres títulos continentales. En el Mundial tardó un poco más en destacar, siendo EEUU 1994 su primera participación de las cinco totales, aunque nunca ha sido capaz de pasar de octavos de final.

Pronóstico

El gran sueño es llegar a los cuartos de final y convertirse en la cuarta selección africana que lo consigue, uniéndose así a Ghana, Senegal y Camerún. De los cinco clasificados de su continente, Nigeria cuenta con más posibilidades para ello al ser más potente. Pero para ello primero deberá superar una compleja fase de grupos con tres rivales muy impredecibles, por no hablar de que luego le puede tocar una eliminatoria muy fuerte. Por lo tanto, es posible que los octavos de final sean su tope.

Partidos en el grupo D

Nigeria-Croacia: 16 de junio de 2018 (21:00 horas)
Nigeria-Islandia: 22 de junio de 2018 (17:00 horas)
Nigeria-Argentina: 26 de junio de 2018 (20:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Akpeyi (Chippa United), Ezenwa (Enyimba) y Uzoho (Deportivo La Coruña).

Defensas: Awaziem (Nantes), Balogun (Mainz 05), Ebuehi (Ado Den Haag), Echiejile (Cercle Brugge), Ekong (Bursaspor), Idowu (Amkar Perm), Omeruo (Kasimpasa) y Shehu (Bursaspor).

Centrocampistas: Etebo (Las Palmas), Joel Obi (Torino), Obi Mikel (Tianjin Teda), Ogu (Hapoel Be’er Sheva), Onazi (Trabzonspor) y Ndidi (Leicester City).

Delanteros: Ighalo (Changchun Yatai), Iheanacho (Leicester City), Iwobi (Arsenal), Moses (Chelsea), Musa (CSKA) y Simeon (Crotone).

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