Clasificación
Éxito mayúsculo el logrado por Hernán Darío Gómez, que ha colado a la selección centroamericana en su primer Mundial. Acabó tercera en el hexagonal final de la CONCACAF, por detrás de México y Costa Rica, con un balance de tres victorias, cuatro empates y tres derrotas. Panamá se clasificó en la última jornada tras derrotar al conjunto costarricense por 2-1.



Seleccionador: Hernán Darío Gómez
El preparador colombiano se hizo cargo de los canaleros el 15 de febrero de 2014, a los que ha conducido a su mayor gesta deportiva. Conocido como ‘Bolillo’ Gómez, tiene experiencia mundialista, pues dirigió a Colombia en Francia 1998 y a Ecuador en Corea y Japón 2002. En su palmarés figura una Liga colombiana con Atlético Nacional, título conquistado en 1991.

Estrella: Blas Pérez
Delantero con más de un centenar de internacionalidades a su espalda, es pieza clave en el esquema de juego de la selección canalera. Va bien por alto, la pega con las dos piernas y no raciona el esfuerzo. Trabaja tanto para atacar como para defender, uno de los motivos por los que no se pierde una convocatoria de Panamá desde que debutó en 2001 frente a El Salvador. A sus 37 años está hecho un chaval.

Sistema de juego
‘Bolillo’ Goméz arma el equipo desde atrás. Su apuesta principal es el 4-4-2 con ‘Gavilán’ Gómez en la zona ancha, aunque le cuesta muy poco modificar su esquema por un 5-4-1 más conservador. Tampoco duda en meter seis defensas si el rival aprieta y buscar el contragolpe como sistema de juego. No hacer concesiones atrás y esperar su oportunidad le ha funcionado muy bien

Palmarés
Primera participación mundialista para Panamá, cuyos mejores resultados históricos son los dos subcampeonatos logrados en la Copa de Oro de la CONCACAF en 2005 y 2013. También se proclamó campeón de la Copa Centroamericana en 2009.

Pronóstico
Sería un milagro que la selección canalera pasase a la ronda de octavos de final, pero… Sin opciones ante Inglaterra y Bélgica, solo Túnez está a su alcance. Volver a casa con un punto sería un buen resultado para el combinado de ‘Bolillo’ Gómez. Lograr la primera victoria mundialista sería un triunfo.

Partidos en el grupo G
Panamá-Bélgica: 18 de junio de 2018 (17:00 horas)
Panamá-Inglaterra: 24 de junio de 2018 (14:00 horas)
Panamá-Túnez: 28 de junio de 2018 (20:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Álex Rodríguez (San Francisco), Calderón (Chorrillo) y Penedo (Dinamo Bucarest),

Defensas: Baloy (CSD Municipal), Cummings (San José Earthquakes), Eric Davis (Dunajska Streda), Escobar (New York RB), Machado (Houston Dynamo), Murillo (New York RB), Ovalle (Olimpia) y Román Torres (Seattle Sounders).

Centrocampistas: Bárcenas (Tapachula), Cooper (Universidad de Chile), Gabriel Gómez (Bucaramanga), Godoy (San José Earthquakes), José Luis Rodríguez (Gent), Pimentel (Plaza Amador) y Quintero (Universitario de Lima).

Delanteros: Arroyo (Alajuelense), Ismael Díaz (Deportivo La Coruña), Blas Pérez (CSD Municipal), Luis Tejada (Sports Boys), Gabriel Torres (Huachipato).

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