Clasificación

Aprovechó su estancia en uno de los grupos más asequibles de las eliminatorias europeas para certificar su billete directo hacia Rusia. Aún así, encontró una dura competencia con Irlanda, Gales y Austria. 10 encuentros para conseguir el billete, seis ganados, tres empatados y uno perdido. Serbia anotó 20 goles y recibió la mitad, 10. El máximo realizador fue Aleksandar Mitrovic, Fulham, con seis dianas.



 

Seleccionador: Mladen Krstajic

Tras el adiós de Slavoljub Muslin, técnico que certificó la clasificación de Serbia para la cita mundialista, Krstajic, interino de la Asociación de Fútbol de Serbia, se hizo con el mando. Sólo ha dirigido dos encuentros del combinado que ocupa el puesto 36 en el ranking FIFA. Toda una incógnita la de un técnico que se estrena en los banquillos con la complicada tarea de dirigir su selección nacional. El de Zenica tiene 44 años y es el segundo más joven en Rusia. Le gana Aliou Cissé (Senegal), 42.

Estrella: Nemenja Matic

El centrocampista del Manchester United impone respeto y carisma en el centro del campo. Debutó en la selección de Serbia a las órdenes de Radomir Antic. Ya han pasado 38 partidos y dos goles anotados. Junto al experimentado pivote figuran jugadores jóvenes de proyección, como el caso de Sergej Milinkovic-Savic, volante del Lazio que llevó la batuta de la selección sub 20 que se proclamó campeona en el Mundial de 2015 de Nueva Zelanda. Elegido tercer mejor jugador del torneo.

Sistema de juego

Dos partidos con Krstajic al frente y dos sistemas de juego distintos: 4-2-3-1 y 4-3-3. Dos dibujos que demuestran el carácter ofensivo de una selección que siempre apuesta por el juego de combinación para hacer daño a la defensa rival. Con el primero de ellos ganó a Nigeria (0-2) y con el segundo perdió con Marruecos (1-2).

Palmarés

Serbia llega a una fase final de un Mundial por segunda vez en su historia desde que es un país independiente. Ya lo hizo en dos ocasiones cuando la nación estaba formada por Serbia y Montenegro. Y si echamos la mirada más atrás, otras ocho ediciones cuando formaba parte de la extinta Yugoslavia. Como la Serbia actual sólo participó en el Mundial de Sudáfrica de 2010. No pasó de la primera ronda. No se clasificó para Brasil 2014 y ahora espera realizar un buen papel.

Pronóstico

Los octavos de final es el objetivo prioritario del combinado balcánico. Todo lo que sea mejorar esa plaza sería todo un éxito para los discípulos de Krstajic. Asumiendo el diáfano papel de favorito de Brasil para encabezar el grupo, Serbia se jugará el segundo puesto con Suiza y Costa Rica. Una guerra a tres bandas que a priori parece enormemente igualada y sin claro favorito.

Partidos en el grupo E

Serbia-Costa Rica: 17 de junio de 2018 (14:00 horas)
Serbia-Suiza: 22 de junio de 2018 (20:00 horas)
Serbia-Brasil: 27 de junio de 2018 (20:00 horas)

Lista de convocados

Porteros: Vladimir Stojkovic (Partizan Belgrade), Predrag Rajkovic (Maccabi Tel Aviv), Marko Dmitrovic (Eibar).

Defensas: Aleksandar Kolarov (AS Roma), Branislav Ivanovic (Zenit St. Petersburg), Dusko Tosic (Guangzhou R&F), Antonio Rukavina (Villarreal), Milos Veljkovic (Werder Bremen), Milan Rodic (Red Star Belgrade), Uros Spajic (Krasnodar), Nikola Milenkovic (Fiorentina).

Centrocampistas: Nemanja Matic (Manchester United), Luka Milivojevic (Crystal Palace), Sergej Milinkovic-Savic (Lazio), Marko Grujic (Liverpool), Adem Ljajic (Torino), Dusan Tadic (Southampton), Filip Kostic (Hamburg SV), Andrija Zivkovic (Benfica), Nemanja Radonjic (Red Star Belgrade).

Delanteros: Aleksandar Mitrovic (Newcastle United), Aleksandar Prijovic (PAOK Salonika), Luka Jovic (Benfica). (Writing by Zoran Milosavljevic; Editing by Hugh Lawson).

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